Cultura e civilização maias – Dos tempos antigos até os dias atuais

Cultura e civilização maiasA civilização maia foi uma das principais civilizações a se desenvolver na antiga Mesoamérica. É conhecido por sua escrita elaborada, sistemas numéricos e de calendário, além de sua impressionante arte e arquitetura.

A cultura maia vive nas mesmas áreas em que sua civilização se desenvolveu, na parte sul do México e parte da América Central, e há milhões de pessoas que falam línguas maias (das quais existem várias).

Os maias antigos

Os maias ocupavam uma vasta área cobrindo o sudeste do México e os países da América Central da Guatemala, Belize, Honduras e El Salvador. A cultura maia começou a se desenvolver no período pré-clássico, por volta de 1000 aC. e estava no auge entre 300 e 900 dC.

Os antigos maias são bem conhecidos por seus escritos, dos quais uma grande parte agora pode ser lida (foi, na maior parte, decifrada na segunda metade do século XX), bem como por sua matemática avançada, astronomia e cálculos de calendário.

Apesar de compartilhar uma história comum e certos atributos culturais, a cultura maia antiga era extremamente diversificada, em grande parte devido à variedade de condições geográficas e ambientais em que se desenvolveu.

Maya Writing

Os maias criaram um sistema de escrita elaborado que foi amplamente decifrado na década de 1980. Antes disso, muitos arqueólogos acreditavam que a escrita maia tratava estritamente de temas calendáricos e astronômicos, que andavam de mãos dadas com o conceito de que os maias eram pacíficos, estudiosos das estrelas.

Quando os glifos maias foram finalmente decifrados, ficou claro que os maias estavam tão interessados ​​em assuntos terrestres quanto outras civilizações mesoamericanas.

Matemática, calendário e astronomia

Os maias antigos usavam um sistema numérico baseado em apenas três símbolos: um ponto para um, uma barra para cinco e uma concha que representava zero.

Usando a notação zero e o lugar, eles foram capazes de escrever grandes números e executar operações matemáticas complexas. Eles também formularam um sistema de calendário exclusivo com o qual foram capazes de calcular o ciclo lunar, bem como prever eclipses e outros eventos celestes com grande precisão.

Religião e Mitologia

Os maias tinham uma religião complexa com um enorme panteão de deuses. Na visão de mundo maia, o plano em que vivemos é apenas um nível de um universo de múltiplas camadas, composto por 13 céus e nove mundos inferiores.

Cada um desses planos é governado por um deus específico e habitado por outros. Hunab Ku foi o deus criador e vários outros deuses foram responsáveis ​​pelas forças da natureza, como Chac, o deus da chuva.

Os governantes maias eram considerados divinos e traçavam suas genealogias de volta para provar sua descendência dos deuses.

As cerimônias religiosas maias incluíam o jogo de bola, sacrifício humano e cerimônias de derramamento de sangue nas quais os nobres perfuravam suas línguas ou órgãos genitais para derramar sangue como uma oferenda aos deuses.

Sítios arqueológicos

A descoberta de impressionantes cidades abandonadas cobertas por vegetação no meio da selva fez com que os primeiros arqueólogos e exploradores se perguntassem: quem construiu essas cidades espetaculares apenas para abandoná-las?

Alguns supunham que os romanos ou os fenícios eram responsáveis ​​por essas magníficas construções; do ponto de vista racista, era difícil acreditar que o povo nativo do México e da América Central pudesse ser responsável por essa incrível engenharia, arquitetura e arte.

O colapso da civilização maia

Ainda há muita especulação sobre o declínio das antigas cidades maias. Muitas teorias foram apresentadas, variando de catástrofes naturais (epidemia, terremoto, seca) a guerras. Hoje, os arqueólogos geralmente acreditam que uma combinação de elementos provocou o colapso do império maia, provavelmente causado por seca e desmatamento severos.

Cultura maia atual

Os maias não deixaram de existir quando suas cidades antigas entraram em declínio. Eles vivem hoje nas mesmas áreas em que seus ancestrais habitavam. Embora sua cultura tenha mudado com o tempo, muitos maias mantêm sua língua e tradições.

Hoje existem mais de 750.000 falantes de línguas maias no México (de acordo com o INEGI ) e muitos mais na Guatemala, Honduras e El Salvador.

A religião maia atual é um híbrido de catolicismo e crenças e rituais antigos. Alguns maias de Lacandon ainda vivem de maneira tradicional na selva de Lacandon, no estado de Chiapas.

Leia mais sobre os maias

Michael D. Coe escreveu alguns livros interessantes sobre os maias, se você gostaria de ler mais sobre essa incrível cultura.

  • Os maias fornecem uma visão completa do desenvolvimento da civilização maia desde os primeiros tempos.
  • A quebra do código maia oferece uma visão interna do estudo da escrita maia e como ela foi finalmente decifrada.

 

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